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miércoles, 11 de septiembre de 2013

Apple Keynote Septiembre 2013

El 10 de septiembre Apple ha celebrado la segunda Keynote de este año 2013 para presentar nuevos productos al consumidor. En esta ocasión la transmisión de la Keynote no ha sido realizada via streaming a través del Apple TV como ya se hizo con la WWDC del mes de junio, así como tampoco se ha utilizado el habitual y grandioso Moscone Center de San Francisco. Apple ha preferido utilizar sus propias instalaciones del Infinite Loop en Cupertino con transmisiones en directo para Europa, esta vez en Berlín, en lugar de Londres, y por primera vez, Apple hará un especial evento en China al día siguiente.


Decepción total. Esta es mi impresión. Apple ha perdido aquella capacidad que tuvo de sorprender al mundo durante el reinado de Steve Jobs y ahora se ve obligado a participar en las guerras de precios que tanto odiaba Jobs. El primer cartucho de esta guerra fue el iPad Mini, un producto creado para frenar a la competencia en el mercado de las tabletas pequeñas. Si Jobs levantara la cabeza y viera el éxito del iPad Mini, seguramente se arrepentiría de sus burlas sobre el tamaño de este tipo de tabletas.

La única novedad de la que no se había oído algún rumor, ni publicado información, ha sido el nuevo procesador A7 que lleva incorporado el iPhone 5S y su capacidad de proceso de 64 bits, una primicia importante por el aumento de potencia que significa, ayudado con el nuevo sistema operativo iOS 7 cuyas aplicaciones nativas están escritas también en 64 bits. Trabajando junto con el A7, hay un nuevo coprocesador llamado M7 cuya función consiste en gestionar información de todos los sensores incorporados en el iPhone, con objeto de cuantificar nuestra actividad diaria, una función que actualmente llevan a cabo determinadas pulseras tipo Jawbone UP, o Fuelband de Nike. El M7 es capaz de detectar si vas a pie o en coche, si estás parado o en movimiento o incluso si estás dormido, lo que servirá también para ahorrar batería evitando la búsqueda de redes wifi cuando sea innecesario. Es de suponer que pronto habrá aplicaciones que expriman esta funcionalidad, de hecho Nike ya se encuentra trabajando en Nike+Move una nueva aplicación que utiliza el M7 para aprovechar dicha tecnología.

iPhone 5C
El resto de "novedades" presentadas en la Keynote ya eran de sobra conocidas a través de los múltiples rumores y filtraciones a los que estamos acostumbrados últimamente los que seguimos de cerca el mundillo Apple. La más importante para Apple a mi juicio es el iPhone 5C, el "barato", con cuerpo de plástico en cinco colorines que harán la delicia del público más joven... y del mercado chino. Con este modelo, Apple tiene previsto llegar a los 300 millones posibles del mercado chino que están esperando un iPhone. Apple es una gran empresa y el negocio es lo primero. El slogan que promulgaban en la invitación al evento "Esto debería alegrar el día a todo el mundo" está claro que apuntaba a ese objetivo, aunque se les olvidó terminar la frase con "chino".

iOS 7, el "nuevo" sistema operativo, que ya fue presentado en el mes de junio, por fin se podrá descargar libremente el próximo día 18 de septiembre. Aparte de la novedad anunciada de sus 64 bits, el resto de prestaciones ya son bien conocidas por los desarrolladores que llevan trabajando con versiones beta desde hace tres meses. En realidad se trata de un nuevo SO con un diseño preciosista, mucho más agradable a la vista que la versión anterior y mucho más eficaz. Si estás acostumbrado al diseño anterior, al principio resulta un poco desconcertante debido al cambio en los diseños de sus iconos, pero una vez que te acostumbras (en pocos minutos), ya no quieres ver ni por asomo el diseño anterior.
Diseño iOS 7
Para los auténticos fans de Apple, su gran interés era ver por fin anunciado oficialmente el iPhone 5S, después de tantos y tantos rumores y filtraciones, existía una irresistible curiosidad por ver en que quedaba exactamente este modelo. Se sabía que iba a mantener las mismas medidas que el iPhone 5, que estaría disponible en tres colores diferentes, con el polémico color "champan" añadido (dicen por ahí también que es un color que les gusta mucho a los chinos),
iPhone 5S


Lector de huella
y que vendría con un lector de huellas digitales incorporado al botón "Home", una tecnología nueva añadida por primera vez en teléfonos móviles, que seguro pronto copiara la competencia. Si funciona bien nos evitaremos acumular en la memoria, o en otros sitios menos seguros, la ilimitada cantidad de contraseñas que vamos almacenando para todo tipo de programas y dispositivos. Incluso serviría para realizar pagos en comercios simplemente identificándonos con nuestra huella apoyando el dedo en el citado botón.

Había muchas dudas respecto a la cámara de fotos y un nuevo doble flash. Primero se dijo que la resolución de la cámara vendría aumentada hasta unos 12 megapixeles para a última hora desmentir esta noticia y asegurar que la cámara mantendría los 8 megapixeles del modelo anterior. Y así ha sido, solo 8 megapixeles. Pero Apple asegura que su nueva cámara iSight ahora dispone de un sensor más grande, habiendo crecido en tamaño de pixel un 15% hasta 1,5 micrones con una mayor apertura de f/2,2 lo que aumentaría la sensibilidad a la luz en un 33%. Esto unido al nuevo dobe flash "True Tone" que es capaz de medir la temperatura de color de la imagen y realizar hasta 1.000 combinaciones posibles de luz blanca o ámbar, asegura un rendimiento óptimo de color cercano a la realidad. Adicionalmente, debido al nuevo procesador A7 del iPhone 5S, acompañado de un nuevo procesador de imagen y mayor sensibilidad del sensor, es posible un modo ráfaga de 10 fotos por segundo de forma automática y mediante algoritmos internos sugerir las fotos o secuencias que más nos gusten. También ha sido mejorado el modo panorámica, ajustando la exposición en caso de que la luz vaya cambiando durante la toma.

Muy interesante es la capacidad de grabar video no solo a 1080p HD, sino que ahora se dispone como novedad de una auténtica cámara lenta gracias a una velocidad de 120 fotogramas por segundo con posibilidad de hacer zoom de hasta 3 aumentos.

A pesar de todo ello, muy difícil lo va a tener Apple para competir con la cámara que incorpora el Nokia Lumia 1020 (ahora de Microsoft) de 41 megapixels y el nuevo Sony Xperia Z1 con 20 megapixels, ambos teléfonos con un software especialmente dedicado a la fotografía. Veremos si el iPhone mantiene su posición dominante en cuanto a número de fotos subidas a los grandes bancos de fotografía.

El tamaño de la pantalla de 4 pulgas se sigue manteniendo a toda costa, pero todos los rumores apuntan a que Apple está desarrollando nuevas pantallas de 5 pulgadas, e incluso se habla de 6 pulgadas, para esta a la altura de la competencia. Es muy  posible que el año que viene veamos el iPhone 6 ya actualizado con estas medidas. Eso esperamos todos.




miércoles, 12 de junio de 2013

Keynote Apple WWDC 2013

Este lunes día 10 de junio, Apple ha presentado una nueva versión de su sistema operativo iOS para iPhone, iPad y iPod, así como también la versión para los Mac, el OS X, alias Maverick.

El WWDC 2013 ha sido un evento muy esperado, pues hacía ocho meses que Apple no presentaba alguna novedad. Transmitido online desde el Moscone Center de San Francisco para todo el mundo por internet y también, por primera vez, vía online a través del Apple TV. Hace dos meses pusieron a la venta por internet las entradas para la asistencia a esta Keynote dirigida a desarrolladores de todo el mundo, por el módico precio de 1.599$ (solo la entrada) y aunque parezca increíble, las 5.000 entradas disponibles... se agotaron justo en 71 segundos. Programadores de 66 países asistieron a este evento junto con periodistas especializados y 200 estudiantes invitados seleccionados internacionalmente por su capacitación. En esta ocasión, debido a la velocidad con que se agotaron las entradas, muchos programadores importante se quedaron fuera del evento, obligando a Apple a tomar ciertas medidas para minimizar el problema.

Los desarrolladores tienen una importancia crucial para la App Store, la tienda de aplicaciones más grande del mundo donde un 56% de los programas son gratuitos. Hace poco esta tienda registró la cifra de 50.000.000.000 de aplicaciones descargadas por alguno de los 575.000.000  clientes registrados. De todo este negocio, los desarrolladores se han llevado 10.000.000.000$ hasta la fecha (un 70% de cada programa). Con estas cifras ya se puede entender bien la importancia del evento especial que Apple realiza todos los años.

Todos los años surgen especulaciones más o menos acertadas sobre lo que Apple tiene previsto presentar en sus eventos, este año no ha sido menos y como se han estado llenando páginas y páginas con numerosos rumores, empezaré contando aquellos que no se han cumplido y que son los que más han sonado estos últimos meses.

Rumores previos a la WWDC que han fallado


iWatch


Tanto tiempo esperando por novedades de Apple, "la mayor seguía de la historia" según algunos, han surgido multitud de rumores previos a esta cita anual. Se habló mucho del iWatch, un nuevo gadget para llevar en la muñeca, que además de dar la hora, se conecta con el iPhone para recibir mensajes, noticias y cualquier otra cosa que pueda transmitirle.


Aunque realmente se ignora el diseño final que podrá tener el iWatch, parece ser que es un proyecto en el que Apple se encuentra trabajando duro y al que al parecer tiene asignado a 100 ingenieros, por lo que es posible que antes de fin de año podamos verlo.

iTV


Otro gran rumor del que se lleva hablando casi dos años, es la iTV de Apple, un aparato de televisión con el diseño típico de la marca y prestaciones inteligentes, como la incorporación de Siri, el asistente de voz que ahora se encuentra instalado en los iPhone/iPad de última generación. Con Siri en la tele, Apple pretende liberarnos del mando a distancia para siempre.

iPhone 5s


Otros dos rumores que parecía que se iban a confirmar en la WWDC 2013 eran el iPhone 5s, una versión potenciada del actual iPhone 5, con un nuevo procesador, más ligero y delgado pero de medidas iguales. También se estuvo especulando sobre una nueva clase de teléfono móvil, el iPhone "barato", que sería igual que el iPhone5, pero con prestaciones inferiores, carcasa de plástico y disponibilidad en varios llamativos colores.


El 5s sería un modelo "avanzado" del actual iPhone 5, algo parecido a lo que en su día ocurrió cuando salió el iPhone 4s, con algunas novedades de hardware (mejor cámara de fotos) y poco más. Sin embargo, al contrario del 4s, que era idéntico a su antecesor, para el 5s se esperaba un diseño más estilizado, algo que es muy posible que se pueda ver en el próximo otoño, cuando el nuevo sistema opoerativo iOS 7 se libere para todos los públicos. En cuanto al iPhone barato, Apple no tiene más remedio que lanzarlo al mercado próximamente, si quiere ampliar su mercado con productos más accesibles para cubrir el nicho que ahora se le está escapando con los móviles basados en Android, cuyas diferentes gamas de precios para todas las economías están teniendo un éxito imparable.

Nuevos iPad


Tampoco se han cumplido los rumores que anunciaban nuevos modelos de iPad, concretamente un iPad Mini con pantalla retina, y un nuevo iPad 5 con bordes mucho más finos parecidos a los del iPad Mini, así como una considerable reducción de peso y más delgado que el anterior.

A pesar de todas estas elucubraciones, ninguna se ha cumplido en esta WWDC 2013, aunque se sigue especulando con la posibilidad de que Apple las presente durante el evento que suele celebrar en otoño, con vistas a la campaña de Navidad. El secretismo de Apple con sus nuevos productos, es famoso y resulta muy difícil acertar con los pocos indicios que se pueden ir descubriendo, gracias, sobre todo a las filtraciones que suelen salir de sus fábricas en China. Quizás por eso, para controlar más de cerca las filtraciones, Apple está empezando a fabricar productos en California.

Novedades presentadas en la WWDC 2013


Mac Pro


La gran sorpresa, el producto menos esperado, del que nadie había imaginado su diseño y características, tal vez por haberse fabricado íntegramente en California, ha sido el nuevo Mac Pro, un verdadero monstruo de la computación con un impresionante diseño, provisto de procesadores Intel Xeon E5 de nueva generación, con 12 nucleos, 40GB/s de PCI Express, memoria DDR3 a 1866Mhz, doble GPU con 6GB de VRAM consiguiendo hasta 7 teraflops, lo que le dota de potencia suficiente para controlar hasta tres monitores de alta resolución 4K. Cuenta con la nueva tecnología PCIe Flash de almacenamiento, 2.5x más rápida que los SATA SSD actualmente en el mercado y 10 veces más rápida que los discos duros SATA de 7200rpm. También estrena el nuevo Thunderbolt 2 que proporciona 20GB/s, el doble de rápido que la serie 1, 25 veces más rápida que el FireWire 800 y permite encadenar hasta 36 dispositivos. En cuanto a conexiones externas, tiene cuatro USB 3.0, 6 Thunderbolt 2, 2 Gigabit Ethernet, un HDMI 1.4, Bluetooth 4.0 y Wi-Fi con la nueva especificación 802.11ac.

Todo esto en 25 cm de alto por 15 cm de diámetro provisto de un revolucionario termo sistema de ventilación. Realmente impresionante. Un nuevo Mac Pro que ha entusiasmado a todo el mundo profesional que ya venía echando de menos una respuesta de Apple en este sentido desde hace tiempo. Bien por Apple, ha demostrado que sabe hacer bien las cosas, aún sin la atenta mirada de su alma mater, el fallecido Steve Jobs. Estoy seguro que Jobs se sentiría orgulloso de este "radical" ordenador que les ha salido "redondo".

Todavía no hay fecha de venta, pero Tim Cook ha dicho que estará disponible antes de fin de año.

MacBook Air


También se había especulado con que aparecieran nuevos MacBook Air con pantalla retina, pero no ha sido así. Si ha habido nuevos MacBook Air, pero no con pantalla retina, sino con otras novedades quizás aún más importantes para estos ordenadores ultra portátiles.



Con el eslogan "El día se acaba cuando tu lo digas", los nuevos Air revolucionan el mercado con una autonomía sin precedentes. Para el MacBook Air de 11" la autonomía se eleva hasta las 9 horas, mientras que para el MacBook Air de 13" la batería es capaz de dar servicio al ordenador durante unas impresionantes 12 horas !!!. De nuevo Apple consigue asombrar al mundo con algo que resultaba increíble unas horas antes de la WWDC.

La tecnología que hace posible estas cifras, está basada en los nuevos procesadores Core de cuarta generación y los gráficos HD Graphics 5000 de Intel, mucho más eficientes en el consumo que los anteriores y mejor rendimiento. Estos ordenadores portátiles no llevan disco duro, sino un tipo de almacenamiento en memoria digital flash SSD que en estas nuevas versiones se comportan un 45% más rápido que la generación anterior. Con un peso de 1,08 kg para el de 11" y de 1,35 kg para el de 13", y unas envidiables especificaciones se convierten en los reyes de la portabilidad.

Otra característica importante de estos nuevos portátiles es que, al igual de el Mac Pro, incorporan Wi-Fi 802.11ac que proporciona el triple de velocidad de conexión a redes inhalámbricas con la misma especificación. Dos nuevos accesorios, Airport Extreme y Airport Time Capsule, ambos soportando  Wi-Fi 802.11ac completan las opciones para configurar una red sin hilos en el hogar o la oficina.

Los nuevos MacBook Air se pueden comprar ya mismo desde 1.029 € el de 11" y desde 1.129 € el de 13". Son las únicas novedades de la WWDC 2013, junto con los Airport, que se pueden adquirir inmediatamente.

OS X Mavericks


Mavericks, así se llama el nuevo sistema operativo de Apple para ordenadores de sobremesa (Mac Pro) y portátiles. Otra nueva ruptura con el pasado. La secuencia de OS X con apellidos de felinos, empezando con el Cheetah de 2001, siguiendo con el Puma, Jaguar, Panther, Tiger Leopard, Snow Leopard, Lion y Mountain Lion, ha finalizado y ahora comienza una nueva era empleando denominaciones relacionadas con California. Mavericks es una de las playas más famosas para hacer surf de la costa este de Estados Unidos, de ahí el fondo de pantalla representando una gigantesca ola.

Como era de esperar, viene cargado de novedades, manteniendo la constante calificación de "sistema operativo de escritorio más avanzado del mundo". Lo más espectacular quizá sea la posibilidad de múltiples pantallas, cada una con su Dock, una especie de escritorios virtuales dentro del mismo ordenador. Los iBooks ahora se pueden leer en el ordenador sincronizados con el iPhone o el iPad, con Maps en el ordenador ahora se pueden diseñar rutas de navegación y enviarlas al iPhone. 

Se ha mejorado el sistema de notificaciones, pudiendo interactuar directamente en la propia notificación sin necesidad de abrir la correspondiente aplicación, se ha retocado el diseño del calendario dotándolo de nuevas funciones, Safari ha recibido importantes mejoras internas y nuevo diseño de favoritos, el Finder ahora incorpora, por fin, un sistema de pestañas así como un nuevo sistema de etiquetas para la organización y la búsqueda rápida de documentos. La nube ahora toma mucha más importancia que antes para guardar y sincronizar todo tipo de documentos aprovechando esta posibilidad para sacarle partido al nuevo "llavero", un sistema concebido para guardar de forma segura todas nuestras claves y datos de tarjetas de crédito.

iOS 7

La joya de la corona de la WWDC 2013 ha sido, sin lugar a dudas, iOS 7. Para comprenderlo, solo había que ver como reaccionaban los asistentes al evento cuando Tim Cook anunciaba el nuevo sistema operativo para los móviles y tabletas de Apple. Un clamor llenaba la sala del Moscone Center de San Francisco con entusiastas aplausos mientras que Tim Cook sonreía como diciendo "tranquilos, que aún no habéis visto nada". El número 7 aparecía en la gran pantalla del escenario y acto seguido se presentaba el video siguiente:


A continuación, Tim Cook le pasaba la batuta a Craig Federighi, responsable de la ingeniería de software, para que explicara con todo detalle las nuevas características técnicas de iOS 7 bajo la atenta mirada de Sir Jonathan Ive, el genio de la lámpara que ha hecho posible el cambio desde el skeumorfismo que tanto le gustaba a Steve Jobs, pero que actualmente parecía pasado de moda, al nuevo y atractivo diseño que luce brillantemente en iOS 7.

Una de las primeras funciones que nos dejaron con la boca abierta a todos aquellos que seguíamos la Keynote en directo, fue la inclusión de fondos animados e imágenes en pantalla bloqueada con paralelaje, algo que produce una sensación real de modo 3D muy llamativa. El efecto se consigue gracias a la incorporación de un inclinómetro que actúa sobre una segunda capa de software en la pantalla, que se desplaza ligeramente mientras que la primera capa permanece fija.

El diseño es un gran cambio que trae una frescura al iPhone que tanta falta le hacía, pero este nuevo iOS también es la revisión más importante desde que salió el primer iPhone a finales del mes de junio de 2007. Muchas cosas han cambiado para mejor, como el Centro de Notificaciones, la gestión de la multitarea, el navegador Safari, la gestión de las fotos, los mapas, el Calendario y tantas otras que me resulta difícil exponer aquí. Otras cosas nuevas han aparecido en esta versión, como el Centro de Control, el Llavero, los fondos dinámicos, la información de consumo para los datos móviles, Airport, actualizaciones automáticas, las carpetas múltiples para las aplicaciones... 





 iOS7 luce espectacular en el iPhone 5. Es un nuevo empuje para que los fieles compradores de Apple se mantengan contentos y no envidien los nuevos smart phones de la competencia. La versión 7 se podrá instalar gratuitamente en todos los iPhones a partir del modelo 4 inclusive, iPad 2 y siguientes, iPad Mini y también en los iPod Touch. 

Tanto iOS 7 como OS X Mavericks estarán disponibles para el próximo otoño y en versiones beta para los desarrolladores ya mismo.



viernes, 10 de mayo de 2013

Mi primer viaje

Iglesia de 1773
Iglesia de Barrio de la Puente - 1773
Hice el primer viaje de mi vida, desde un pueblecito de la Omaña leonesa, patria de los homus manium (hombres dioses, según los romanos) hasta el  mismísimo Madrid. Era un crudo mes de invierno y estoy casi seguro que la nieve cubría las montañas y hacía un frío terrible en aquel recóndito valle omañés. A pesar de ello, toda la travesía transcurrió en el más confortable de los vehículos posibles, pues viajé siempre en el regazo de mi madre.

Muy de mañana ya estaba preparado el carro tirado por vacas que nos debía transportar vereda abajo del río Vallegordo, un viejo camino de tierra que a su derecha estaba adornado con altos chopos y verdes salgueiros creciendo sin control a la orilla de los prados,  mientras que  a su izquierda  los brezos,  urces y escobas del bajo monte trazaban un contraste de llamativos colores.  Apenas nueve kilómetros de lento caminar al ritmo pausado de las bestias, demoraban tres o cuatro horas  hasta llegar a la única entrada y salida del valle, donde confluía nuestro pequeño río truchero de aguas cristalinas, con el río Omaña, que nacía en la Sierra de Gistredo, al pie del Tambarón y que, además  de ceder su nombre a la comarca, en tiempos de los romanos ya era conocido como fuente de dorada riqueza para los bateadores de oro que buscaban el preciado metal.

Como una especie de puerta hacia una civilización más avanzada, dejamos atrás nuestro querido Valle Gordo y cruzamos el exiguo puente sobre el río Omaña, construido a base de cemento y piedra  a principios del siglo XX por Don Manuel Rodríguez, dueño por aquel entonces de los almacenes Rodríguez, en la calle Serrano de Madrid, para llegar a la Venta de Aguasmestas.

Venta de Aguasmestas 1958 - Foto por Virgilio
Allí descargamos las maletas y bultos de nuestro equipaje y se despidió de nosotros el bueno de mi tío y padrino Aníbal, para desandar  el largo y tortuoso sendero con su carro y sus vacas de vuelta a casa. Tengo que reconocer la bendita paciencia que mi tío demostraba caminando con paso lento, siempre por delante del carro y conduciendo a los animales que obedecían sin rechistar con su larga y puntiaguda hijada. Esta herramienta  consistía en una vara rígida de avellano, de unos ciento ochenta centímetros, a la que se le incrustaba una punta metálica en uno de sus extremos cuya función era tocar ligeramente en el cuello de uno de los dos animales que tiraban del carro. Si pinchabas al de la izquierda este se movía en esa dirección arrastrando al de la derecha mediante la fuerza que ejercía el yugo que les unía. Y viceversa. Una técnica arcaica pero eficaz.

En la  Venta de Aguasmestas  –donde se mezclan las aguas de los dos ríos-  se reunían antiguamente los hombres libres del Concejo de Omaña para tratar asuntos relacionados con el gobierno de la comarca, pero por aquellas fechas de mi primer viaje, la Venta se limitaba solo a ejercer de mesón y parada discrecional para el autocar de línea de la Empresa Fernández que unía León con Villablino. Así que, después de tomar algún tentempié y calentarnos al fuego de la Venta, esperamos  tranquilamente a que llegara nuestro próximo transporte, que aún tardaría algunas horas en pasar por allí.

Autocar de la Empresa Fernández, León
No hay más de 60 kilómetros desde la Venta hasta León, pero el autocar tenía que parar obligatoriamente en cada uno de los pueblos por donde pasaba, y siempre anochecía  antes de llegar a su destino. Ya en León, desde la cochera de autobuses en la calle Colón, hasta la estación del tren había un buen trecho. Recuerdo que antes de cruzar el puente sobre el río Bernesga, había que atravesar forzosamente la plaza de Guzmán, en la que se encontraba, sobre un pedestal, la estatua de Guzmán el Bueno que señalaba impertérrito hacia la salida más utilizada de la ciudad, como diciendo el que no esté contento en León, por allí se va a la estación. No recuerdo si aquel día monté en mi primer taxi para cubrir este trayecto, pero teníamos que llegar como fuera a la estación de tren y sacar el billete del expreso hacia Madrid, que salía a eso de las diez y media de la noche.

Creo que la mayor parte del viaje la hice durmiendo, y aunque es posible que me sobresaltara al detenernos en Sahagún, Paredes de Nava, Palencia, Venta de Baños,  Valladolid, Medina del Campo, Arévalo o Ávila…  ahora no estoy muy seguro de  ello. El caso es que ya de amanecida, a eso de las ocho de la mañana, llegamos a la Estación del Norte de Madrid, donde seguía haciendo mucho frío, y por el camino a mi primera casa a bordo de un flamante taxi de la capital,
Taxi de Madrid años 50
advertí enseguida que en la orilla derecha del río Manzanares en dirección al Puente de Toledo, no había chopos ni salgueiros, ni brezos ni retamas ni escobas… y un olor muy distinto se dejaba sentir en aquellos tiempos. La gran ciudad, en la que iba a fijar mí residencia para siempre, me recibía con su inmisericorde indiferencia, y fue aquello lo que me hizo comprender el significado de la palabra nostalgia. Este no era un viaje cualquiera.

Era el primer viaje de mi vida.

Con los años, he recorrido medio mundo viajando, unas veces por placer y otras por trabajo. En ocasiones he disfrutado confortablemente del viaje y otras veces he sufrido algunas  calamidades, pero siempre me ha guiado la necesidad de conocer nuevos sitios y nuevas gentes. Es cierto que por norma solemos olvidar los malos momentos, pero lo que nos queda siempre grabado en el recuerdo de tantos viajes son aquellos instantes, a veces fugaces,  que nos hicieron sentirnos felices, tal vez contemplando la majestuosidad de una puesta de sol, la transparencia de un cielo nocturno repleto de estrellas o un esplendoroso amanecer en compañía de un ser querido.  En mi primer viaje no pude disfrutar de estas sensaciones, sin embargo,  no he vuelto jamás a sentirme tan protegido y mimado como entonces.

Por cierto, hablando de recuerdos,  acabo de darme cuenta  que este fue, en realidad, mi segundo viaje, no el primero. El primer viaje lo realicé, posiblemente, unos dos meses antes, exactamente por el mismo trayecto, pero en sentido contrario y, aunque parezca mentira, aún de forma más confortable, pues en esta ocasión utilicé como vehículo de transporte el vientre de mi madre. Es curioso, pero de este viaje de ida, no recuerdo absolutamente nada de nada... serán los años.

viernes, 3 de mayo de 2013

Tabletas, la era Post-PC

Steve Jobs enseña al mundo el iPad
Cuando el 27 de enero de 2010 Steve Jobs anunció por primera vez el iPad, dijo que había nacido la era Post-PC. Su declaración no fue tomada muy en serio por la gran mayoría de los especialistas escépticos que veían al iPad como un artilugio sin mucho sentido y fuera de cualquier segmento del mercado de ordenadores conocido. Nadie creyó entonces que un dispositivo como el iPad tuviera algún éxito de ventas y fue tachado de gadget inútil porque según decían "no aportaba nada nuevo". Algunos "espabilados" dijeron incluso que se trataba de un iPhone gigante y contaban chistes imaginando a los frikis tecnológicos con un iPad pegado a la oreja.

Steve Ballmer, CEO de Microsoft, lo criticó duramente diciendo que "no es un portátil táctil y la gente tiende a usarlo como tal". Bill Gates, fundador de Microsoft, comentó que el iPad no había sido revolucionario, como lo fue el iPhone. “Se trata de un lector que está muy bien, pero no veo nada en el iPad que me haga mirarlo y pensar: ojalá Microsoft hubiera hecho esto".

Eric Schmidt, CEO de Google en aquella épocacomentaba que necesitaba que le contasen la diferencia entre un teléfono grande y una tableta. El presidente de Nintendo, Satoru Iwata, dijo que "el iPad es un iPod Touch grande”. Jim Balsillie, fundador de BlackBerry decía que el iPad fracasaría por el hecho de no tener soporte de tecnología Flash, “los consumidores se están cansando de que Apple les diga lo que tienen que hacer”, afirmó.

Sin embargo, a pesar de la mala prensa y las criticas de la competencia, el iPad de Apple tuvo, ha tenido y tiene un impresionante éxito de ventas en todo el mundo, siendo en este momento el líder del mercado de las tabletas digitales. Solo en 2010 se vendieron 14 millones de iPad mientras que en 2011 se superó la cifra de 65 millones de unidades. En 2012, solo en un fin de semana, cuando se presentó la tercera generación de iPad, Apple vendió el equivalente a un cuarto de todas las tabletas Android vendidas mundialmente.

Steve Jobs, el gran visionario que previamente había revolucionado el mundo de la telefonía con el iPhone,  su tienda musical iTunes y la AppStore con aplicaciones para el iPod y el propio iPhone, volvió a dar en el clavo creando un dispositivo que hasta la presentación del iPad nadie imaginaba que hiciera falta para algo. Jobs consiguió convencernos de la necesidad de disponer de una tableta, una necesidad que antes no existía. Cuando salió el primer iPad, los grandes fabricantes de ordenadores trataban de introducir en el mercado una nueva gama de portátiles llamados unas veces notebook, otras netbooks y otras ultrabook,  que parecían ideales a efectos de movilidad por su cada vez más reducido peso y tamaño, aún a costa de sacrificar capacidades y prestaciones. Este nuevo tipo de mini portátil perdió todo su empuje en cuanto apareció el iPad, con una autonomía de 10 horas, un peso mucho más ligero, una pantalla y teclado táctil y una construcción de alta calidad estilo Apple. Para consultar el correo, leer revistas o periódicos, ver películas, fotos, jugar, navegar por internet, escuchar música y demás funciones habituales del día a día, la tableta táctil de Apple no tenía enemigo que pudiera hacerle sombra.

La competencia no sabía como reaccionar y para cuando quiso hacerlo ya era muy tarde, el mercado estaba saturado de tabletas táctiles de Apple. Aquellos que criticaron tan duramente el nuevo invento de Steve Jobs, tuvieron que tragarse sus palabras y apresurarse a lanzar dispositivos basados en la misma tecnología del iPad, algo parecido a lo que se vieron obligados a realizar cuando Apple puso a disposición del mundo su flamante iPhone.

Bajo el sistema operativo Android, propiedad de Google, muchos fabricantes comenzaron a lanzar tabletas de distintos tamaños con más o menos fortuna en el mercado. Pero adolecían de un importante defecto, la falta de aplicaciones atractivas para el consumidor. No había suficientes desarrolladores que estuvieran interesados en realizar programas para Android, mientras que para iOS, el sistema operativo de Apple abundaban, algo lógico teniendo en cuenta la gran diferencia en la dimensión de ambos mercados.

Philip Schiller muestra el nuevo iPad Mini
Con todo, el consumidor normal, sin grandes pretensiones y poca capacidad económica agravada por la crisis de los últimos años, poco a poco ha ido ajustando las diferencias adquiriendo las tabletas más baratas, algo que obligó a Apple a lanzar el 23 de octubre de 2012, el iPad Mini, una tableta más pequeña y más asequible, que ha vuelto a batir récords de ventas. Fue una decisión que Apple tuvo que tomar en contra de la promesa que en su día hizo Steve Jobs de no reducir el tamaño de "su" iPad.

Microsoft, el gran gigante de la informática, nunca ha sido un gran fabricante de hardware, si exceptuamos la consola de juegos Xbox, diferentes webcams, ratones y teclados. Desde su fundación el 4 de abril de 1975 por Bill Gates y Paul Allen su especialidad ha sido el software, principalmente sistemas operativos y programas ofimáticos. Su sistema operativo Windows, lanzado el 20 de noviembre de 1985 ha sido desde entonces el número uno de esta especialidad, en sus diferentes versiones se puede decir que el 90% de los ordenadores a nivel mundial utilizan actualmente Windows, algo que ha servido a Bill Gates, actual presidente honorífico de la compañía, para figurar durante muchos años como el hombre más rico del mundo. El imperio de Microsoft está soportado por los ordenadores convencionales "de toda la vida", tanto servidores, como portátiles, PCs de escritorio y algunos, muy pocos, teléfonos inteligentes. Si el mercado del Post-PC, del que se burlaron cuando en su día lo anunció Steve Jobs sigue adelante al ritmo actual en el que se están vendiendo ya más tabletas que ordenadores, el imperio de Windows puede peligrar. Para evitarlo, Microsoft ha decidido volcar todos sus recursos en una nueva versión de su sistema operativo, Windows 8,  que sea compatible tanto con dispositivos móviles como el resto de ordenadores, y que además soporte una pantalla táctil a modo de tableta. Para demostrar las nuevas capacidades y prestaciones de Windows 8, Microsoft se ha embarcado en una importante empresa, crear una tableta táctil que funcione con su nuevo sistema, la Surface.
Tableta Surface con teclado adicional
La tableta de Microsoft dispone de dos versiones muy diferentes en cuanto a posibilidades y prestaciones.
  • Surface RT, es la más básica y la más económica. Es una tableta concebida fundamentalmente para ver contenidos y aunque se entrega con la aplicación Microsoft Office Hogar instalada, no se puede considerar que también sirva para crear contenidos, una filosofía que comparte, en cierto modo, con el iPad, la tableta de Apple. La desventaja de esta versión es que solo funciona con aplicaciones creadas especialmente para ella.
  • Surface Pro es la versión profesional, mucho más potente que la RT, con una excelente pantalla y un potente procesador que nada tiene que envidiar a muchos portátiles. El problema es su mayor precio, mayor peso, poca memoria disponible para ejecutar aplicaciones y escasa capacidad de almacenamiento así como poca autonomía. Sin embargo, la gran ventaja de la Surface Pro es su compatibilidad con la anterior versión de Windows 7, por lo que las miles de aplicaciones diseñadas para la versión 7 podrán correr sin problemas en esta tableta. Esto no es una nimiedad, pues disponer de una tableta en la que funcionen las mismas aplicaciones que usamos en nuestro ordenador de sobremesa es algo impagable. Hasta ahora, los usuarios de Windows tenían que transportar siempre un ordenador portátil,  mucho más pesado, si querían disfrutar fuera de casa o la oficina de esta ventaja.
Windows 8 ha supuesto un gran avance para los clientes de Microsoft. Muchos fabricantes, apoyados en este nuevo sistema operativo táctil, han decidido lanzar productos compatibles, como ordenadores portátiles  provistos de pantallas táctiles, tabletas y una nueva clase de engendros híbridos entre el portátil y la tableta.

Tableta WT310 de Toshiba
La era Post-PC se está empezando a afianzar gracias a la imaginación de Steve Jobs y es muy posible que dentro de unos cuantos años, los PCs de sobremesa, tal y como los conocemos ahora desaparezcan de la mayoría de hogares, algo que ya estaba ocurriendo con los portátiles, y sean sustituidos por tabletas.

martes, 23 de abril de 2013

Time Lapse Tutorial por Vincent Laforet

Canon Digital Learning Center ha publicado unos interesantes tutorials de Vincent Laforet para la realización de Time Lapse utilizando cámaras Canon, principalmente la Canon EOS 5D Mark III, pero cuyas recomendaciones pueden aplicarse a casi cualquier cámara reflex. Vincent Laforet (tres veces ganador en el prestigioso Cannes Lions International Advertising Festival) es un director y fotógrafo ganador del Premio Pulitzer, conocido por su enfoque progresista de la imagen y la narración. Consultor para compañías como Apple, Canon y Zeiss, ha realizado multitud de trabajos visuales utilizando cámaras digitales de fotografía, como su famoso Möbius, y en esta ocasión nos enseña, mediante cuatro videos, su técnica para obtener Time Lapse perfectos, por lo que merece la pena seguir sus recomendaciones si se está interesado en estas tecnologías.


Los videos están en inglés, pero son fáciles de seguir. Las recomendaciones y sugerencias de Vincent en cuanto a la configuración para la cámara fotográfica se puede resumir en los siguientes consejos:
  • Utilizar siempre exposición manual.
  • Disparar en formato RAW.
  • Permitir el aviso de exceso de altas luces (highlights enable) para corregir si es necesario.
  • Impedir desconexión de la cámara (auto power off).
  • Impedir la revisión de imagen después de cada disparo (image review off).
  • Poner el objetivo en enfoque manual y quitar el modo de estabilización auto (siempre utilizar trípode).
  • Establecer el balance de blancos en el modo apropiado a luz de la toma, no utilizar el modo AWB de balance automático.
  • Utilizar la menor apertura posible del objetivo (número F) para aumentar la profundidad de campo.
  • Si la toma se realiza en movimiento (desde un coche, por ejemplo) poner la velocidad de disparo más alta posible para minimizar el movimiento.
  • Utilizar siempre el modo Live View (visión directa) para enfoque preciso con el zoom digital.
  • Activar la simulación Expo. Así se puede observar cambios al ajustar la compensación de la exposición.
  • Activar el Grid (retícula) de la pantalla del monitor a 3x3.
  • Bloquear el espejo para evitar trepidaciones durante los disparos.
  • Desactivar Luminosidad Automática (Auto Lighting off).
  • Desactivar Prioridad Tonos Altas Luces (Hightlight Tone Priority off).

Todo el artículo y el resto de videos se pueden ver en
http://learn.usa.canon.com//galleries/galleries/tutorials/time_lapse/laforet_time_lapse_basics.shtml


miércoles, 6 de marzo de 2013

Microsoft Active Professional 2013

Quiero agradecer desde aquí a Microsoft este reconocimiento otorgado por primera vez.

Mensaje recibido de Microsoft:

"Enhorabuena, has sido nominado como MAP para la promoción de 2013, un premio que se otorga solo al 5% de los Desarrolladores. "




"Nuevamente, y como todos los años para esta fecha, llega el anuncio de uno de los reconocimientos más esperados por la comunidad de profesionales: los diplomas Microsoft Active Professional 2013 (MAP), que durante esta semana se van a estar enviando vía email.

Los profesionales que más actualizados estén en tecnologías Microsoft recibirán su distinción como Microsoft Active Professional.


Este reconocimiento se le otorga sólo al top 5% de la comunidad de Profesionales de IT que por su constante esfuerzo, participación y capacitación en tecnologías Microsoft se destaca por sobre el resto de los profesionales realzando día a día el valor de esta comunidad.

Este año particularmente, también queremos mencionar que el programa MAP cumple 5 años. Lo cual refuerza nuestra convicción que el éxito de cualquier proyecto tecnológico no depende exclusivamente del producto; son los buenos profesionales los que hacen la diferencia.

Felicitaciones !. Es un orgullo para nosotros poder reconocer a quienes se comprometen a seguir mejorando como profesionales día a día.


La primera Iniciativa de MAP será la creación de un grupo en Linkedin cuyo objetivo es reunir en este ámbito a los Microsoft Active Professionals para ofrecer un espacio de interacción entre los profesionales más interesados y de activa participación, con el objetivo de compartir experiencias, ideas, información, novedades y opiniones. Este grupo es cerrado y exclusivo para los Microsoft Active Professionals, más otros profesionales destacados como MVPs o evangelistas de Microsoft que creemos pueden aportarles valor.


Realmente es un placer poder realizar este doble anuncio y darle la bienvenida a todos aquellos colegas que por primera vez reciben esta distinción."

domingo, 16 de diciembre de 2012

Excursión al Urederra

El Urederra es un pequeño río que nace descolgándose desde un cortado de 700 metros de altitud en el macizo de la sierra de Urbasa, dentro del Parque Natural Urbasa Andía, perteneciente al término municipal de Baquedano (Navarra). Urederra significa "Agua Hermosa", un nombre más que apropiado para definir el color turquesa de sus aguas que discurren entre cascadas y numerosas pozas formadas por un fenómeno kárstico que da lugar a las espectaculares morfologías de su cauce.


Este espacio, declarado Reserva Natural en 1987, esta integrado por gran número de hayas, robles, olmos, arces, tejos y avellanos, así como de una variada especie de fauna conformada por buitres, alimoches, milanos, aguiluchos o cuervos. Para alcanzar el nacimiento del río existe un sendero de escasa dificultad, bien delimitado y acondicionado, de 5,3 kilómetros de longitud, que recorre el curso del río en sentido contrario hasta llegar al gran anfiteatro rocoso donde se juntan infinidad de pequeños torrentes que dan origen al propio nacedero del río.


La ruta hacia el nacedero comienza en el mismo pueblo de Baquedano, donde se puede dejar el coche en el parking habilitado para ello. Visitarlo en pleno invierno, como hemos hecho nosotros, no es la época más adecuada, pues aparte del intenso frío que hay que soportar, existe siempre el peligro de la lluvia, que puede estropearnos la bonita excursión. No nos ha llovido, pero hemos acabado de barro casi hasta la rodilla, sin embargo hemos podido disfrutar, para nosotros solos, pues no había nadie más por la zona, de un espectacular flujo de agua imposible de observar en épocas más secas, y con la ventaja de mayores zonas de observación debido a la escasez de hojas en las ramas de la vegetación que cubre las orillas del río.


Tendremos que volver otro día con mejor tiempo para comparar la variedad del colorido de las aguas bajo los rayos del Sol, pues parece ser que en estas condiciones los tonos esmeraldas se convierten en tonos azul turquesa.. y eso hay que verlo... y fotografiarlo.